Random encounters

door | 1 reactie

(Voor Nederlands: sroll naar beneden)

Random encounters

He is sitting at my kitchen table and we are talking about his career perspectives. With a somewhat critical attitude, he consented to a Tarot card reading. He pulls three cards representing past, present, and future. I see a beautiful series, filled with possibilities and directions. The only thing is, he does not see it. “Yeah, well”, he says, “isn’t it coincidence that I took these cards? Chance says that I could just as easily have taken three others”. When you look at it like that, then the reading has no meaning and there can be no learning or direction found in it. He stays with this line of reasoning, even after I tell him about buying a new bicycle. It was a Gazelle, and I find that since I bought it, the world is filled with Gazelle bikes. Did all people buy a new bike, then? Of course not, but since I didn’t have that connection, I wasn’t able to see it. My new bike provides the connection. As the TAO says: everything is always there, we just need to focus.

Many of my clients complain about working at home. It is doable, but it also provides very little distraction. They now have to organize their distractions! At work, the coffee machine provided the distractions and the random encounters. That is somehow soothing and that’s missing right now. You don’t encounter your partner and children randomly as much, do you?

We call it random encounters, but are they really random? Just like the Tarot deck is called random or a chance meeting? Perhaps the encounters at the coffee machine (or any other place) are much more significant than we know or are able to grasp. The fact that your manager (and your whole company culture for that matter) see your stay at the coffee machine largely as a waste of time, only shows that there is hardly any attention for random encounters. I would like to turn the table on that. No meeting is coincidental. It happens because people have the unconscious wish to meet. How many ideas have come to life because of chance encounter? “What a coincidence, but how well it played out!”. What if it was meant to be, has always been meant to be, but more often than not we don’t see because we lack attention or focus. Well, anyway, my clients miss the coffee machine and what it stands for.

When you take the view that random encounters are valuable, then you can help them come into being. To be experienced as random, you shouldn’t ‘organise’ them too much, that’s when they refuse to happen. Like this company where one of my clients works and where they organise ‘optional’ weekly online social meetings. My client doesn’t like them much, as do many of her colleagues, but she also doesn’t dare not go, because, well you know, peer pressure and loyalty.

Tips for random online encounters:

  • When someone has their birthday or e new job on LinkedIn; write to them (not just a thumbs up!)
  • When you get a message from someone at the same time that you are working at something of them, let them know. There may be a connection?!
  • React to every 10th (5th, 25th) mail in your inbox with a curious question or statement.
  • Reach out to that colleague with their camera off during the online meeting.

 

 

Toevallige ontmoetingen

Hij zit aan mijn tafel en we praten over zijn loopbaanperspectief. Met een wat afwachtende houding heeft hij toegestemd in een tarot-legging. Hij trekt drie kaarten die staan voor het verleden, het heden en de toekomst. Er ligt een prachtige serie, met volop mogelijkheden en richtingen zie ik. Alleen; hij ziet het niet. “Ja”, zegt hij, “dat is toch toeval, dat ik die kaarten pak? Voor hetzelfde geld pak ik een andere. Dat is gewoon kansberekening”. Als je er zo naar kijkt, dan heeft het inderdaad geen betekenis en kun je ook niets uit leren. Het helpt ook niet wanneer ik zeg dat als ik een Gazelle fiets koop, ik plotseling overal fietsen van dat merk om mij heen zal zien. Waren die er van tevoren dan niet? Natuurlijk wel, maar ik zag ze niet omdat ik er geen verbinding mee had. Die heb ik vanwege mijn nieuwe fiets wel. Zoals de TAO zegt: alles is altijd aanwezig, het ligt aan jouw focus of je het kunt zien.

Veel van mijn klanten klagen over het thuiswerken. Het is allemaal wel te doen, maar ook met erg weinig afwisseling. In hun bedrijf konden ze nog eens naar de koffiemachine lopen en dan kwamen ze bij toeval mensen tegen waarmee ze dan een praatje maakten. Dag gaf lucht en die lucht ontbreekt nu. Je partner of je kinderen kom je niet bij toeval tegen en ze zijn sowieso andere gesprekspartners.

We noemen het toevallige ontmoetingen, maar is dat wel toeval? Net zoals het trekken van een Tarot kaart toeval genoemd kan worden? Misschien hebben de ontmoetingen bij de koffiemachine (of waar dan ook) wel een veel grotere invloed en betekenis dan wij weten. Het feit dat jouw leidinggevende (en jouw hele bedrijfscultuur) jouw verblijf bij de koffiemachine hooguit zien, als rusttijd, maar eerder nog als tijdverspilling, laat zien dat er geen oog is voor de werkelijke waarde van de toevallige ontmoeting.  Ik wil het graag omdraaien. Die ontmoeting is niet toevallig. Die ontstaat omdat mensen de onbewuste behoefte hebben elkaar op dat moment te ontmoeten. Hoeveel ideeën zijn er ontstaan tijdens zulke ontmoetingen. “Och, dat was toevallig, maar wat kwam dat goed uit!”. Wat als het de bedoeling was, altijd de bedoeling is, maar dat het ook vaak niet uitkomt, omdat we te weinig aandacht of focus hebben denk ik dan. In ieder geval missen mijn klanten die ontmoetingen!

Wanneer je ervan uitgaat dat toevallige ontmoetingen waardevol zijn, dan kun je ze natuurlijk ook een handje helpen. Om als toeval ervaren te worden moet je ze niet te veel “organiseren”, dan vluchten ze zó het raam uit. Zoals dat ene bedrijf waar ze wekelijks ‘optionele’ online borrels organiseren. En waarvan mijn cliënt zegt dat ze niet weg durft te blijven want, tja, groepsdruk en loyaliteit hé?!

Tips voor toevallige online ontmoetingen:

  • Als er weer iemand op LinkedIn jarig is of van baan veranderd is, neem eens even contact op?!
  • Als je een bericht krijgt van iemand op hetzelfde moment dat je met iets van die persoon bezig bent, laat het hem/haar weten!
  • Neem je voor om op elke 10e (5e, 25e) mail die binnenkomt nieuwsgierig te reageren.
  • De collega die zijn camera uit heeft staan bij de Teams meeting na afloop vragen om even bij te praten.

 

 

 

Wil je via e-mail op de hoogte gehouden worden van nieuwe blogartikelen? Schrijf je dan hieronder in. Uitschrijven kan altijd via de uitschrijflink in de mails die je van mij ontvangt.

Loading

1 Reactie

  1. Maarten

    En dan voeg ik maar meteen de daad bij jouw woorden. Je blog popt zomaar op in mijn mailbox. Ik lees het, ik glimlach en geef je graag gelijk. Never waste a good coïncidence, it is a chance crossing my road, with a clash or a wisper…..

    Dankjewel voor je bestaan, voor je heldere geest en je vriendelijke manier van een cadeau meegeven voor onderweg. Laten we weer eens gaan wandelen. De kans is groot dat de zon meeloopt en de wind ons aanblaast. Tot gauw!

    Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *